השריפה ביערות אשתאול וצרעה-הנשיא, יולי 2015

ביום שישי, 2 ה-27 ביולי 2015 פרצה שריפה גדולה ביערות אשתאול וצרעה-הנשיא. כוחות מקק"ל הצטרפו לצוותי כבאות והצלה של בית שמש-מחוז ירושלים שפעלו בשטח.

כ-1,600 דונם שעלו באש ונזק לטבע שייקח עשרות שנים לשקם – אלה נזקי השריפה  שאותה הגדיר נציב הכבאות וההצלה הראשי "הגדולה ביותר מאז אסון הכרמל".
מנהל אזור החוף והשפלה בקק"ל גלעד מסטאי מסר כי: "מדובר ביער ותיק שניטע בשנות ה-50 וה- של המאה העשרים. בין העצים שנשרפו - אורנים, ברושים, אלות מסטיק, זיתים ואחרים. בעלי חיים רבים כמו צבאים, תנים, נחשים, דורבנים וצבים נשרפו ונלכדו באש. מעבר לטבע יש כאן חניונים ודרכי מורשת שניזוקו", אמר. הוא הוסיף כי מדובר בשריפה של עצים בוגרים וגדולים וכן של חורש שגדל מתחת לעצי האורן. "זה נזק לעשרות שנים. אזור נופש ייחודי נגרע מעם ישראל. ייקח 20 שנה עד שהיער יחזור לקדמותו, למרות שאנשים יוכלו לחזור ליער כבר בשנה הקרובה ולראות את תהליכי השיקום", סיכם מסטאי.
מאות כבאים משירותי הכיבוי וההצלה של בית שמש - מחוז ירושלים, בשיתוף כוחות של קק"ל ורשות הטבע והגנים השיגו שליטה בשריפה, לאחר מאבק קשה בלהבות, לאורך היום כולו. קק"ל שלחה למקום השריפה 11 כלים כבדים, ביניהם כבאיות – "יעריות", טרקטורים, בובקטים, שופל ו-JCB לסיוע לכוחות כיבוי האש שפעלו במקום, בפריצת דרכים, יצירת קווי בידוד וסילוק מפגעים.
מנהל מרחב מרכז בקק"ל חיים מסינג עדכן: "עשרות יערני קק"ל, סיירים ותצפיתנים וכבאיות יער הוקפצו מכל רחבי הארץ ובאמצעות טרקטרונים פלסו דרכים ויצרו קווי חיץ ליישובים תעוז, כפר אוריה וצרעה הסמוכים, וסייעו באיתור וכיבוי התחדשויות של השריפה".
במהלך השבת המשיכו יערני קק"ל לעבוד בשטח השריפה ובסיוע כלים כבדים פינו עצים שהיו בסכנת קריסה.
ההערכה היא כי שריפת גזם רשלנית באחד המושבים הובילה להתלקחות האש. כתוצאה מהטופוגרפיה וממזג האוויר הקיצוני טיפסה האש בגבעות ובצמרות וכילתה, כאמור, מאות דונמים.
באתר האינטרנט של העיתון מעריב התפרסמה כתבה על יערן קק"ל איתמר דרור, שפעל בכיבוי השריפה. לכתבה »