יער חורשים

יער חורשים משתרע על פני כ-2,700 דונם במערב השומרון, באזור שבו גבעות ההר מתמזגות עם מישורי השרון. זהו מרחב חשוב של טבע באזור מיושב בצפיפות, המעניק אוויר לנשימה לצמחים, לבעלי חיים וכמובן גם לבני אנוש. היער הוא אחת הריאות הירוקות המעטות שנותרו באזור השרון.
קק"ל סללה ביער דרכים לרכב פרטי ושיבצה בו חניוני נופש ונקודות תצפית יפות הצופות אל השומרון ואל מישור החוף. יער חורשים הוא יער קהילתי. בתמיכת קק"ל פועלת בו "סיירת נאמני יער חורשים" - קהילת נאמנים יוצאת דופן מתושבי הסביבה, המסייעת רבות לטפח את אתרי היער, להסיר מפגעים, להתריע מפני שריפות ולשמור על ניקיונו. 

תעודת זהות

  • איך להגיע

    כניסה ראשית: ממחלף חורשים יוצאים מזרחה בכביש 5233 ונוסעים עד שער קיבוץ חורשים. לפני השער פונים צפונה (שמאלה) ונוסעים 750 מ' לכניסה הראשית ליער. 
    גישה ברכב לחניון חזי ספיר: נוסעים בכביש הגישה ליישוב נירית וממשיכים משער הכניסה עוד כ-700 מ' עד לחניון שנמצא מימין לדרך.

  • מרחב-

    מרכז
  • אזור ניהול גאוגרפי בקק"ל-

    מנשה-שרון
  • אתרים נוספים בסביבה-

    חורבת זכור, נחל קָנָה, חניון חזי ספיר, חניון הסוסים, חניון "מול האבוקדו"

גיאוגרפיה

גבעות השומרון שבתחום היער בנויות בעיקר סלעי גיר ודולומיט קשים. סלעי הגיר הנפוצים, מתצורת בִּעְנָה, מתאפיינים בבליה קארסטית שיוצרת טרשים בולטים. סלעי הדולומיט, היוצרים נוף של טרשים אפורים, נפוצים באזור נירית ובשטח שבין אורנית לחורשים.

הנקודה הגבוהה ביותר ביער היא חורבת זכור, המתנשאת 157 מ' מעל פני הים. מכאן ומהחלקים המזרחיים של היער משתפלים המדרונות מערבה, עד לכביש חורשים-מתן, המציין פחות או יותר את גבול השרון.  

נחל קָנָה, בדמות תעלה רדודה, חוצה את היער. אל תניחו לערוץ התמים, היבש לגמרי בקיץ, להטעות אתכם. נחל קנה, יובל של הירקון, הוא נחל ארוך, מהגדולים שבנחלי השומרון. אגן הניקוז של נחל קנה משתרע על פני 240 קמ"ר, כ-13% מאגן הניקוז של הירקון, ובחורף זורמים בו שיטפונות עזים. באזור עמנואל יוצר הנחל נפתולים מרשימים ועמוקים ונובעים בו מעיינות אחדים.

יער חורשים מוקף כולו יישובים: בצפון - נירית, מתן וירחיב; במזרח – אורנית; בדרום - כפר ברא ובמערב קיבוץ חורשים. סלילת כביש 6 ממערב ליער ובניית גדר הביטחון במזרחו, הגבירו עוד יותר את בידודו האקולוגי של היער. על אף זאת, ליער נודעת חשיבות רבה כחוליה חיונית במסדרון האקולוגי החשוב של "ציר הגבעות", המקשר את מערב השומרון עם יערות שוהם ובן שמן שבשפלת יהודה.

נחל קנה במקרא

ערוץ בשם נחל קנה נזכר בתנ"ך כגבול בין נחלת שבט אפרים (מדרום לנחל) לנחלת מנשה: "מתפוח ילך הגבול ימה נחל קנה..." (יהושע טז 8). אם כך, חלקו הדרומי של יער חורשים נמצא בתחום נחלת שבט אפרים וחלקו הצפוני בתחום נחלת שבט מנשה. המקרא מציין גם שחלק מערי אפרים נמצאו מצפון לנחל, בתחום שבט מנשה: "והערים המבדילות לבני אפרים בתוך נחלת בני מנשה..." (יהושע טז 9). ייתכן שהמקרא מתייחס לנחלת אפרים ומנשה, בניו של יוסף, כחטיבה אחת. 

צמחייה

קק"ל החלה בנטיעת היער בשנות ה-50 של המאה ה-20. הגבעות המיוערות מכוסות בעיקר עצי מחט ואילו בגיאיות שבין הגבעות נטועים עצי אקליפטוס. בשיטוט ביער מגלים נטיעות של מינים נוספים ובהם חרוב מצוי ואשל הפרקים. מבוסתני העבר שרדו כאן בעיקר עצי שקד, המפליאים לפרוח בפברואר. בעמק נחל קנה, החודר כמפרץ אל היער, צומחים מטעי אבוקדו ובכמה מדרונות נמצאים כרמי זיתים קטנים.

רוב שטחו של יער חורשים נטוע בצפיפות בינונית ונמוכה. המרווחים הגדולים יחסית בין העצים והשטחים הפתוחים של היער מעניקים הזדמנות להתבססותו של תת-יער מפותח. נפוצים מאוד השיחים קידה קוצנית, אשחר ארץ ישראלי וסירה קוצנית. עם הצמחים המרשימים בפריחתם נמנים בן חצב יקינתוני, משטחים מרהיבים של רקפת מצויה, כלנית מצויה, דרדר גדול פרחים, חבצלת קטנת פרחים, חוטמית זיפנית ושלהבית דביקה. בערוץ הנחל צומח שיח אברהם מצוי – שיח גדול הפורח בקיץ בפרחים סגולים.

שני צמחים, אוג קוצני ויסמין שיחני, הם סמנים אופייניים לצמחיית הבר של מערב השומרון. הופעתו של השיח אוג קוצני היא חידה בוטנית. הצמח נפוץ בארץ בעיקר במדבר שומרון ובבקעת הירדן. ביער חורשים יוצר האוג הקוצני שיחיות בשטחים הפתוחים ובתת היער.

מבחינת האקלים ותנאי הקרקע יער חורשים מתאים לצמיחה של חורש ים תיכוני. במהלך השנים הושמד רוב רובו של החורש במערב השומרון וייתכן שהאוג הקוצני "ניצל" את ההזדמנות וחדר לאזור. הצמח נפוץ במיוחד ליד חניון חזי ספיר ובשביל היוצא מאזור החניון מערבה, לעבר מגדל התצפית של קק"ל.

יסמין שיחני
היסמין השיחני הוא שיח ענף, המגיע בדרך כלל לגובה של כמטר. הוא צומח בעיקר באזורים הסלעיים של מערב השומרון, בגלבוע, בצפון-מזרח הגליל ובחרמון. הענפים הצעירים ירוקים וגמישים והעלים מורכבים בדרך כלל משניים-שלושה עלעלים. אי אפשר לטעות בפרחיו הצהובים והמיוחדים של היסמין, בעלי הצינור הארוך והכותרת הפרושה. יסמין שיחני פורח בעיקר בחודשים דצמבר-אפריל. זהו צמח נדיר יחסית, שיער חורשים התברך בו. ריכוז נאה של יסמין צומח ליד חניון חזי ספיר, בקרבת שרידי בית הבד.

בעלי חיים

ביער נצפו יותר מ-83 מיני עופות ויש להניח שמקננים בו לפחות כ-30 מינים. מבין המינים המקננים יצוינו חוגלת סלעים, חיוויאי הנחשים, בז מצוי, ינשוף עצים, נץ מצוי ונקר סורי. מקנן נפוץ מאוד הוא סבכי שחור-ראש.

זוחלים נפוצים ביער הם נחושית עינונית, חומט גמדי, קמטן ואליהם מצטרפת קרפדה ירוקה כנציגת מחלקת הדו-חיים. ביער חיים גם יונקים ובהם צבוע מפוספס, תן זהוב, צבי ארץ ישראל, חזיר בר והמכרסמים דרבן, קיפוד מצוי, קוצן מצוי, גרביל הסלעים, חולד ומיני עטלפים. 

יער חורשים נמצא על ציר נדידת העופות. בשמי האזור חולפים בעונות הנדידה, בעיקר בנדידת האביב צפונה, מאות מיליוני ציפורים. עופות דורסים רבים עוצרים ביער ללינת לילה במהלך הנדידה. להקות ראשונות של חסידות מופיעות בסוף יולי, ובתחילת אוגוסט נראות באזור להקות של אלפי פרטים. אחריהן, מהשבוע האחרון של אוגוסט, מתחילות להגיע איות הצרעים ובאמצע ספטמבר נראים הפרטים הראשונים של נץ קצר אצבעות. עיט החורש מתחיל להופיע בשבוע השלישי של ספטמבר. מרבית האוכלוסייה העולמית של נץ קצר אצבעות ושל עיט חורש עוברת בישראל.

טיול ביער

מהכניסה הראשית ליער נוסעים בדרך כבושה, סלולה בחלקה, המסומנת בסימון שבילים כחול. מימין מלווה אותנו מדרון ובו יער מעורב בצמחייה טבעית. משמאל, מעבר לערוץ נחל קנה, צומח מטע אבוקדו. לאחר כ-600 מ' מגיעים לצומת. מצפון לצומת (משמאל), בצל עצי אקליפטוס, נמצא חניון הסוסים ובו שולחנות פיקניק, מעגל גדול למדורה ומתקנים לאיסוף אשפה. 

המשך הדרך מלווה את ערוץ נחל קנה. כ-300 מ' מחניון הסוסים נמצא חניון "מול האבוקדו", השוכן גם הוא בצל עצי אקליפטוס. בחניון ישנם שולחנות ומעגל למדורה. ערוץ נחל קנה רדוד כאן מאוד ואפשר לחצות אותו ברכב פרטי ולהגיע עד שולחנות הפיקניק. החניון הוקם בסיוע קהילת יהודי מונטריי במקסיקו.

ממשיכים בנסיעה. הרחבה הגדולה שממזרח לחניון מציינת קידוח לגילוי נפט. הניסיון למצוא כאן נפט כשל. נסיעה של כחצי קילומטר תביא אותנו לצומת. מי שיפנה ימינה יגיע לאחר כ-900 מ' לחניון אורנית – חניון בצל עצי אורן ובו שולחנות פיקניק ומתקני שעשועים. אנו נפנה שמאלה. לאחר כחצי קילומטר חוצים את נחל קנה ומתחילים לטפס במדרון ההר. לאחר כקילומטר נוסף, ממש לפני היישוב נירית, ניצב מחסום. כאן נחנה ונצא לטיול קצר ברגל. מי שירצה להגיע ברכב לחניון שמעבר לשער, ינהג על פי ההנחיות המפורטות בסעיף גישה ליער חורשים.

חניון חזי ספיר שוכן בצל עצי מחט. יש בו שולחנות פיקניק, ברז מי שתייה ומתקני שעשועים לילדים. החניון מנציח את סרן חזי ספיר (סטרץ'), שנפל עם שני לוחמים נוספים בצומת נצרים שברצועת עזה, בפיגוע שהתרחש ב-11 בנובמבר 1994.

נעלה לראש הגבעה בדרך הרכב היוצאת מצדו המזרחי של החניון. בצד הדרך נמצאים שרידי בית בד וגת ופריטים ארכיטקטוניים עתיקים שנאספו לכאן. הדרך נמשכת ועולה, חולפת ליד ברז מים לשתייה ומגיעה, במרחק כ-300 מ' מהחניון למצפה חזי - רחבת תצפית המשקיפה מזרחה, על הנוף המרהיב של הרי שומרון. 

היישוב הגדול שמדרום הוא אורנית, מאחוריו שערי תקווה ועץ אפרים ועוד מאחור - אריאל. למרגלותינו – כרמי זיתים הנטועים בעמק נחל קנה. מעבר לגדר ההפרדה נראים כפרים ערביים ובהם עזון עת'מה, כפר ת'ולת' ורבים אחרים. צפונה משם נראה היישוב נירית ומאחוריו אלפי מנשה, קרני שומרון, הכפר עזון וכפרים ערביים רבים נוספים.

כמה צעדים משם נמצא המצפור המערבי, המשקיף אל מישור החוף. אפשר להבחין בקלות במגדלים הגבוהים של גוש דן, בכפר סבא ורעננה, בנתניה ואף בארובות תחנות הכוח אורות רבין שבחדרה. קרוב לכאן נראים היישובים מתן וירחיב ומעבר לגדר הביטחון מציינת הכיפה המוזהבת את המסגד של קלקיליה. 

ליד המצפה ובראש הגבעה נמצאים שרידי מבנים חרבים. בסקר שנערך בחורבה בשנת 1968 התגלו שרידי יישוב מהתקופה הישראלית הקדומה (מאות 13­-11 לפנה"ס). נראה כי אחרי חורבן הבית הראשון התגוררו ביישוב שומרונים. כחצי קילומטר מצפון לחורבה נמצאו שתי מערות קבורה ובהן שרידים מתקופת הברונזה הקדומה (3000 לפנה"ס לערך), מהתקופה הרומית ומהתקופה הביזנטית.

מהתצפית המערבית אפשר לחזור לחניון בשביל הרגלי, היורד דרך שני מקבצים של עצי חרוב ובצדם ספסלים.

מהמחסום של נירית יוצא מערבה שביל להולכי רגל, מסומן כחול, המגיע למגדל צופי האש של קק"ל. השביל, שאורכו כ-400 מ', עובר ליד בור מים ולצדו חוליית האבן העתיקה שלו. בדרך אפשר לערוך היכרות עם כמה שיחי אוג קוצני שצומחים כאן. הטיפוס למגדל אסור מסיבות של בטיחות, אך גם מקצה הגבעה התצפית יפה ומרשימה.

סיירת נאמני יער חורשים

בשנת 2013 יזמה קק"ל תהליך של שיתוף הציבור בחיי יער חורשים. למפגש הראשון, שנערך באולם המועצה האזורית דרום השרון, הגיעו כמעט 100 איש. במהלך פגישות נוספות הפיקו קבוצות עבודה מסמכים על חזון היער מנקודת המבט של התושבים. מהמפגשים האלה נולדה "סיירת נאמני יער חורשים", המונה עשרות מתנדבים. החברים מסיירים בהתנדבות ביער בסופי השבוע ובחגים ודואגים לו מתוך הבנה שהיער שייך בראש ובראשונה לאנשים שחיים סביבו. הנאמנים משמשים מתווכים בין היער לקהילה, מארגנים הדרכות לתושבים ופועלים להגנה על ערכי הטבע שביער.